Por Zachary Wolf

(CNN) — La situación del covid-19 en EE.UU. sigue siendo terrible, con
1.500 personas que mueren cada día y un promedio de 150.000 casos nuevos cada
día.

Con más de 100.000 estadounidenses hospitalizados, el número de muertes
–casi con certeza subestimado– seguirá aumentando por encima del total actual
de 653.000. Parece seguro que eclipsará el total de muertes de la pandemia de
influenza de 1918 y es mucho mayor que todos los conflictos de EE.UU. excepto
la Guerra Civil.

El presidente Joe Biden, al delinear el jueves una nueva estrategia
contra el covid-19, expresó casi rabia hacia los no vacunados. “Hemos sido
pacientes, pero nuestra paciencia se está agotando y su negativa nos ha costado
a todos”, dijo, antes de establecer nuevos mandatos y requisitos para que
los ciudadanos estadounidenses controlen el virus.

¿Cuál es el plan? Biden tiene una nueva estrategia de seis puntos para
hacer frente al virus. Si eres como yo, has perdido la pista de los distintos
esfuerzos y reinicios del gobierno. Este es solo el más reciente.

El plan de Biden (encuentra un resumen completo en inglés aquí) incluye
estos puntos:

1. Vacunar a los no vacunados con mandatos para empleados públicos y
privados. Biden ordenó al Departamento de Trabajo que requiera que todos los
empleadores con más de 100 trabajadores requieran la vacuna o pruebas
regulares. Ese es un esfuerzo que seguramente llegará a la corte federal.
Además, la Casa Blanca fortalecerá los requisitos de vacunación para la mayoría
de los trabajadores federales, pero eliminará la opción de que los trabajadores
se sometan a pruebas periódicas en lugar de la vacunación. Firmará un decreto
que requiere el mismo estándar de los contratistas federales.

En total, son 2,5 millones de trabajadores. Es un paso que esperan que
estimule acciones similares en el sector privado. Biden firmó el mes pasado una
orden que requiere que los hogares de ancianos que recibieron fondos de
Medicare y Medicaid vacunen a sus trabajadores.

Le pregunté a Ariel Edwards-Levy, del equipo de encuestas y elecciones
de CNN, qué sabemos sobre si las empresas están requiriendo vacunas y cómo se
sienten los trabajadores al respecto.

Ella destacó dos encuestas recientes:

El 19% de los empleados estadounidenses dijeron que su empleador
requerirá la vacuna de covid-19 para regresar al lugar de trabajo, según una
encuesta de Gallup en agosto. Eso es aproximadamente el doble del 9% en julio.
También encuentra que un 55% adicional de los empleadores ahora alientan,
aunque no exigen, que los trabajadores se vacunen.

Incluso en los lugares de trabajo sin un requisito de vacunación, solo
una minoría de los empleados no están vacunados, menos de un tercio en una
encuesta de ABC News / Washington Post. Pero la mayoría de ellos dijeron que
preferirían renunciar antes que vacunarse.

2. Proteger aún más a los vacunados mediante vacunas de refuerzo. Ha
habido cierta confusión sobre esto a medida que el país se acerca a recomendar
refuerzos para los estadounidenses con mayor riesgo. Algunos receptores de la
vacuna Pfizer podrían estar listos para los refuerzos tan pronto como el 20 de
septiembre, aunque la FDA aún no los ha aprobado.

Una junta asesora clave se reúne el 17 de septiembre y los Centros para
el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) aún tendrían que establecer
pautas sobre quién debe recibirlas. El sitio web de los CDC sugiere que las
personas no deben recibir un refuerzo hasta al menos ocho meses después de
recibir su segunda dosis. El énfasis está en los estadounidenses mayores y los
trabajadores de primera línea vacunados de primeros.

3. Mantener abiertas las escuelas. Las escuelas son el punto álgido de
pelea sobre los requisitos de uso de máscaras. Biden prometió compensar el
salario de cualquier maestro o administrador cuyo pago fuera retenido por un
estado que se oponga a los requisitos de uso de mascarilla.

También dijo que exigirá que se vacunen 300.000 educadores en los
programas federales de Head Start y pedirá a los gobernadores que exijan
vacunas para los maestros y el personal escolar.

A medida que comienza el año escolar, las escuelas de todo el país están
lidiando con cuarentenas para maestros y estudiantes que interrumpen lo que se
suponía que sería el gran regreso. El distrito escolar unificado de Los Ángeles
estaba preparado para abrir un nuevo frente en esa lucha cuando se convirtió en
el primer distrito escolar importante de EE.UU. en exigir la vacunación para
adolescentes mayores de 12 años. Un aumento de las pruebas en las escuelas en
los lugares donde el virus se mueve rápidamente podría reducir en la
propagación. Pero también lo será exigir la vacuna entre los estudiantes.

Juez de la Florida permite los mandatos de uso de mascarillas en las
escuelas a pesar de la apelación del gobernador

Las infecciones y las hospitalizaciones entre los niños están
aumentando, lo que preocupa a los expertos, pero siguen siendo el grupo de edad
con menos probabilidades de enfermarse o morir a causa del virus. Entre las
infecciones recientes, más de una cuarta parte fueron niños, pero menos del 3%
de las hospitalizaciones son de niños. Algunos niños más pequeños desarrollan
una enfermedad inflamatoria, MISC-C, después de contraer covid-19. Eso puede
mantenerlos hospitalizados durante semanas.

4. Aumento de las pruebas. La Ley de Producción de Defensa se utilizará
para acelerar la producción de pruebas rápidas, y la administración planea
enviar 25 millones de pruebas gratuitas a las clínicas de salud de EE.UU.

Algunos minoristas, como Amazon, Kroger y Walmart, venderán las pruebas
caseras al costo durante los próximos tres meses, dijo Biden.

Las pruebas periódicas y asequibles, si se realizan correctamente, no
solo pueden diagnosticar a las personas que se sienten enfermas, sino que
también pueden detener la propagación de la pandemia al informar a las personas
si son contagiosas y necesitan quedarse en casa, incluso si no se sienten
enfermas. Los científicos han estado presionando por este tipo de pruebas
–accesibles, asequibles e idealmente en casa– desde el comienzo de la
pandemia.

5. Recuperación económica. La moratoria de desalojos y el seguro de
desempleo ampliado han expirado. El conjunto de herramientas del gobierno para
ayudar a los afectados por la pandemia se está alejando de la ayuda directa.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *