Por Susannah Cullinane

(CNN) –– El aumento actual de casos de covid-19 en Estados Unidos, que
alimenta la variante ómicron, podría alcanzar su punto máximo a finales de este
mes, señaló un experto en salud. Sin embargo, advirtió que las próximas dos
semanas son críticas. Mientras, el país puede comenzar esta semana a
administrar la cuarta dosis de la vacuna contra el covid-19 a las personas gravemente
inmunosuprimidas
.

El Dr. Ashish Jha, decano de la Escuela de Salud Pública de la
Universidad de Brown, indicó que se necesita una planificación a largo plazo
para evitar la presión continua sobre el sistema de salud. Justamente, mientras
los hospitales llenan su capacidad, las escuelas luchan por mantener a los
alumnos en las aulas y el acceso a las pruebas de detección continúa siendo
difícil.

Las cuartas dosis de la vacuna covid-19 para los inmunodeprimidos pueden
empezar esta semana

“Estamos viendo que suceden dos conjuntos de cosas: muchas personas
vacunadas se infectan. Estamos bien. Evitando especialmente enfermarse de
manera grave, evitando el hospital. Mientras muchas personas no vacunadas y
personas de alto riesgo que no han recibido la dosis de refuerzo realmente
están llenando los hospitales. Por lo que nuestros sistemas hospitalarios están
bajo mucha presión”, destacó Jha en el programa “This Week” de
ABC.

“Entonces tenemos que comenzar a pensar en una estrategia a largo
plazo sobre cómo manejar este virus y no pasar de un aumento a otro sintiendo
que no tenemos un enfoque a más largo plazo”, indicó Jha.

La cuarta dosis de la vacuna

Según la última guía de los Centros para el Control y la Prevención de
Enfermedades de EE.UU. (CDC, por sus siglas en inglés), la cuarta dosis de una
vacuna contra el covid-19 puede comenzar a aplicarse esta semana para las
personas gravemente inmunocomprometidas.

A principios de agosto, la agencia recomendó agregar una tercera dosis
de una vacuna de ARNm al régimen de vacunación primaria para las personas
gravemente inmunosuprimidas. Más tarde, en octubre, el CDC pasó a recomendar
una dosis de refuerzo para los mayores de 12 años gravemente inmunocomprometidos,
al menos seis meses después de su tercera vacunación primaria.

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Pero los CDC cambiaron recientemente para instar a los refuerzos cinco
meses después de las vacunas primarias. Para las personas inmunocomprometidas,
esto significa que una cuarta vacuna estará disponible para algunos esta
semana, cinco meses después de que se autorizó la tercera vacuna. Según datos
de los CDC, más de 2 millones de personas recibieron una dosis adicional en la
primera semana en que fueron autorizados, a partir del 13 de agosto.

Los hospitales de Estados Unidos, contra las cuerdas por ómicron

Según datos del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU.
(HHS, por sus siglas en inglés), alrededor del 24% de los hospitales en el país
reportan una “escasez crítica de personal”.

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De los aproximadamente 5.000 hospitales que informaron estos datos al
HHS el sábado, casi 1.200 –– es decir, aproximadamente 1 de cada 4–– dijeron
que actualmente atraviesan una escasez crítica de personal, la mayor de toda la
pandemia. A eso se suma que más de 100 hospitales diferentes dijeron que
anticipan una escasez dentro de la próxima semana.

Esta escasez de personal se extiende a medida que los trabajadores de
salud de primera línea se infectan o tienen que hacer cuarentena por la
exposición al covid-19, justo cuando la demanda por tratamiento se dispara. Más
de 138.000 pacientes con covid-19 estaban hospitalizados en Estados Unidos
hasta el domingo, según el HHS. Una cifra que no está muy lejos del pico
histórico de hospitalizaciones (alrededor de 142.200 a mediados de enero de 2021)
y de un aumento de alrededor de 45.000 a principios de noviembre.

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“Espero que este aumento alcance su punto máximo en las próximas
dos semanas. Llegará a su máximo en diferentes lugares de Estados Unidos en
distintos momentos. Pero una vez lleguemos a febrero, realmente espero cifras
mucho más bajas”, le dijo Jha a ABC.

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