Por Kelly McCleary,
Holly Yan

(CNN) — Más de 50 millones de personas en
todo el este de Estados Unidos están bajo alertas de tiempo invernal este lunes
luego de que un enorme sistema de tormentas dejara su huella desde Florida
hasta Maine, generando tornados, lluvia helada y fuertes nevadas en toda la
región.

Después de causar cortes de energía
generalizados y cierres de carreteras importantes en todo el sureste el
domingo, la tormenta invernal cambiará de rumbo y llevará intensas nevadas al
noreste.

Pittsburgh y Buffalo, en el estado Nueva
York, podrían ver de 20 a 30 centímetros de nieve, dijo el meteorólogo de CNN
Michael Guy. También se esperan más de 30 centímetros de nieve intensa en la
parte superior del valle de Ohio a través de la región inferior de los Grandes
Lagos el lunes, según el Servicio Meteorológico Nacional.

Los fuertes vientos también podrían provocar
inundaciones a lo largo de la costa desde Virginia hasta Maine, dijo Guy.
Buffalo podría ver ráfagas de viento de hasta 72 kilómetros por hora el lunes,
mientras que la ciudad de Nueva York podría registrar ráfagas de 88 kilómetros
por hora durante la noche del domingo al lunes y algunas partes de Maine
podrían ver ráfagas de más de 100 kilómetros por hora.

Hasta las primeras horas de este lunes, la
tormenta había dejado sin electricidad a más de 180.000 clientes a su paso,
según PowerOutage.us. Entre estos más de 30.000 en Carolina del Norte y
Carolina del Sur. Georgia tenía casi 27.000 clientes sin electricidad, mientras
que Virginia tenía 13.000 y Pensilvania tenía más de 23.000 clientes a oscuras.

El aire frío detrás del sistema de tormentas
y una inmersión ártica previa en el noreste mantendrán las temperaturas bajo
cero en esa región hasta el miércoles. Mientras que partes del sur y del
Atlántico medio verán una recuperación de la temperatura el martes, dijo Guy.
Pero se perfila otra ronda de frío intenso y posiblemente más nieve para el
final de esta semana, agregó.

Dos tornados destruyen decenas de casas en
Florida y dejan a 7.000 clientes sin electricidad

Advertencia a automovilistas por tormenta

Si bien lo peor de la tormenta se desplaza
hacia el noreste, las carreteras seguirán siendo peligrosas en gran parte del
sureste el lunes, especialmente en los pasos elevados y zonas más altas, dijo
Guy.

Las temperaturas cercanas al punto de
congelación mantendrán las carreteras resbaladizas en Knoxville, Tennessee, y
Asheville, Carolina del Norte, y en las áreas al norte hasta el centro de Ohio.

También podría haber problemas de formación
de hielo el lunes en áreas como Winston-Salem, Carolina del Norte; Roanoke,
Virginia, y Charleston, Carolina del Norte, dijo Guy.

Los gobernadores de Virginia, Carolina del
Sur y Carolina del Norte activaron a la Guardia Nacional como apoyo en la
respuesta a la tormenta.

“Están equipados con vehículos de
respuesta a emergencias que pueden moverse a través de la nieve”, dijo el
gobernador de Carolina del Norte, Roy Cooper, sobre los 200 miembros de la
Guardia Nacional desplegados en su estado.

“Han caído entre ocho y 12 pulgadas de
nieve en algunos condados, y una cantidad considerable de hielo está causando
problemas en la parte central del estado”, dijo Cooper el domingo.

Las autoridades respondieron a más de 400
accidentes el domingo, dijo el portavoz de la Patrulla de Carreteras del Estado
de Carolina del Norte, el sargento primero Christopher Knox a CNN el domingo
por la noche.

Dos tornados causaron daños en la Florida

Dijo que dos personas, ambas de 41 años y de
Myrtle Beach, Carolina del Sur, murieron el domingo por la mañana en la I-95 en
el condado de Nash después de que su vehículo se salió de la carretera y golpeó
varios árboles.

“Exceder una velocidad segura para las
condiciones es la causa próxima de la colisión”, dijo Knox. “El clima
en ese momento era una mezcla de precipitaciones invernales”.

Activan la Guardia Nacional

En Carolina del Sur, se activaron 120
miembros de la Guardia Nacional y muchos han estado ayudando a los
automovilistas varados, dijo en Twitter la Guardia Nacional de Carolina del
Sur.

Y en Virginia, 75 miembros de la Guardia
Nacional se organizaron para responder a la tormenta, incluido “personal
con motosierras para despejar árboles caídos y vehículos tácticos de servicio
pesado capaces de viajar a través de la nieve profunda en lugares clave”,
dijo la Guardia Nacional de Virginia en un comunicado de prensa.

La Policía Estatal de Virginia dice que la
agencia respondió a por lo menos 142 choques de tránsito y 162 vehículos
averiados durante un período de casi 13 horas el domingo.

La oficina del Servicio Meteorológico
Nacional en Atlanta reportó numerosos accidentes en el norte de Georgia el
domingo y el gobernador Brian Kemp pidió a los residentes que se mantuvieran
alejados de las carreteras.

“Posible presencia de hielo negro esta
noche con temperaturas que bajan a los 20 grados, así que manténgase alejado de
las carreteras esta noche y mañana, si es posible. Va a ser muy traicionero en
muchas partes de nuestro estado”, dijo el gobernador en Twitter el
domingo. “Además, el potencial de líneas eléctricas caídas es muy alto en
este momento. Por lo tanto, cuanto menos tráfico tengamos en las carreteras,
más fácil será para nuestros socios despejar las carreteras y restaurar la
energía”.

Los viajes aéreos también se vieron afectados
por las condiciones invernales, con más de 3.000 vuelos estadounidenses
cancelados el domingo y más de 1.150 vuelos cancelados hasta el lunes por la
mañana, según FlightAware.com.

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