Por Ashley Strickland

Centro Espacial Kennedy, Florida (CNN) — Antes de que los primeros humanos
pisen Marte, la NASA quiere volver a la superficie lunar, pero de una manera
que nunca hemos explorado el satélite natural antes.

El lanzamiento del lunes 29 de agosto de la misión Artemis I, sin
tripulación, es solo el primer paso hacia el futuro de la exploración espacial.

El último alunizaje con tripulación, el Apolo 17, tuvo lugar hace casi 50
años. El récord de la última misión Apolo en cuanto al vuelo tripulado más
largo en el espacio profundo sigue en pie: 12,5 días.

A través del programa Artemis, cuyo objetivo es el aterrizaje de seres
humanos en el inexplorado polo sur lunar y eventualmente en Marte, los
astronautas realizarán misiones de larga duración en el espacio profundo que
pondrán a prueba todos los límites de la exploración.

La misión Artemis I está lista para ir a la Luna: ¿cuál es su objetivo?

“Vamos a volver a la Luna para aprender a vivir, a trabajar, a sobrevivir”,
dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, durante una conferencia de
prensa a principios de este mes.

“¿Cómo se mantiene a los humanos vivos en esas condiciones hostiles? Y
vamos a aprender a utilizar los recursos de la Luna para poder construir cosas
en el futuro a medida que avancemos, no a un cuarto de millón de millas, no en
un viaje de tres días, sino a millones y millones de millas en un viaje de
meses y meses, si no de años”.

El astronauta de la NASA Randy Bresnik habló de la importancia de utilizar
la exploración lunar como forma de preparar el aterrizaje en Marte durante una
sesión informativa de la NASA el sábado.

Cuando se acampa en la naturaleza de Alaska, no se confía en el equipo y
los zapatos nuevos que aún no se han usado, dijo. Marte tampoco es el lugar
adecuado para probar un equipo nuevo por primera vez.

“Vamos a ir a algunos lugares locales un poco más cerca primero”,
dijo Bresnik. “Luego puedes volver a casa si se te rompen los cordones de
los zapatos o algo así”.

Los astronautas llevan más de 20 años viviendo y trabajando a bordo de la
Estación Espacial Internacional, que da vueltas a más de 400 kilómetros sobre
el planeta en una órbita terrestre baja. Sus experiencias, que pueden durar
entre seis meses y casi un año, han revelado cómo el entorno de microgravedad
afecta al cuerpo humano.

“Cada día que pasé personalmente en la estación espacial, lo consideré
como un paseo por Marte”, dijo el astronauta de la NASA Reid Wiseman, jefe
de la Oficina de Astronautas del Centro Espacial Johnson en Houston. “Por
eso estamos allí arriba. Tratamos de mejorar la vida en la Tierra y tratamos de
expandir la humanidad en nuestro sistema solar”.

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