Por Angela Fritz, Brandon Miller

(CNN) — El huracán Ian tocó tierra en la
costa del Golfo de Florida como uno de los ciclones tropicales más fuertes
registrados en la zona. Su marejada ciclónica podría ser diferente a todo lo
que se ha registrado allí cuando el ojo del huracán llegue a la costa, y los
meteorólogos advierten sobre las intensas lluvias de Ian, que se espera que
continúen a través de la península hasta el jueves, podrían dar lugar a
inundaciones que amenazan la vida.

Estos son los aspectos del huracán Ian que no
tienen precedentes.

El ciclón tropical más fuerte registrado en
la región

A pesar de estar en el territorio de los
huracanes, los huracanes mayores, de categoría 3 o superior, no son comunes en
esta parte de Florida.

El huracán Ian tocó tierra a lo largo de la
costa suroeste de Florida cerca de Cayo Costa alrededor de las 3:05 pm (hora de
Miami) con vientos de cerca de 240 km/h (150 mph), lo que convirtió a Ian en un
huracán de categoría 4 de alto nivel.

Previsión de marejadas: hasta 5,4 metros

El Centro Nacional de Huracanes aumentó este
miércoles el pronóstico de marejada ciclónica de Ian de 3,6 a 5,4 metros (12 a
18 pies) desde Englewood a Bonita Beach, lo que sería algo nunca antes visto en
la región.

Las marejadas ciclónicas se producen
principalmente por los fuertes vientos del huracán, que soplan desde el océano
hacia la tierra y empujan enormes cantidades de agua más allá de la costa y
probablemente serán la parte más mortal del huracán Ian. El 90% de las muertes
relacionadas con los huracanes están relacionadas con el agua, según el Centro
Nacional de Huracanes, y alrededor del 50% son causadas por las marejadas.

El huracán Charley, que tocó tierra en la
misma zona como categoría 4 en 2004, tuvo una marejada máxima de alrededor de 2
metros (6 o 7 pies), por lo que la previsión de Ian es más del doble.

Parte de lo que hará que la marejada de Ian
sea mucho mayor es su tamaño. La pared del ojo del huracán, donde se encuentran
los vientos más fuertes, cubre un área mucho mayor que la de Charley en 2004, y
sus vientos huracanados se extienden 128 kilómetros (80 millas) náuticas lo
largo del ciclón tropical, lo que extenderá la marejada en un área mucho mayor.

Fortalecimiento sin precedentes

HURACÁN IAN

Vista del huracán Ian desde la Estación
Espacial Internacional el 26 de septiembre. Crédito: NASA vía AP

El huracán Ian se intensificó rápidamente
este miércoles por la mañana. Sus vientos máximos aumentaron de 193 a 250 km/h
(120 mph a 155 mph) en menos de tres horas, saltando de una categoría 3 a una
fuerte categoría 4 en el proceso.

La intensificación rápida se define como un
aumento de la velocidad del viento de 56 km/h (35 mph) o más en 24 horas, e
históricamente ha sido un fenómeno raro. Pero los científicos afirman que es
cada vez más probable que los huracanes se intensifiquen a medida que avanza la
crisis climática, elevando las temperaturas de los océanos y sentando las bases
para que exploten a un ritmo vertiginoso y se conviertan en huracanes mayores y
mortales.

La intensificación de Ian no tiene
precedentes para una ciclón tropical tan fuerte en su ubicación el miércoles
por la mañana, según Sam Lillo, ingeniero del equipo de previsión de DTN
Weather. No solo la intensidad de Ian dio un salto significativo, sino que no
hay registro de un ciclón tropical tan fuerte fortaleciéndose en absoluto en
esa ubicación, según Lillo.

¿Qué tipos de huracanes hay y qué significan
las categorías 1, 2, 3, 4 y 5?

Amenaza de inundaciones extremas durante
varios días

Las lluvias extremas son una gran
preocupación con el huracán Ian. En lugar de atravesar rápidamente la península
de Florida después de tocar tierra, Ian se va a tomar su tiempo para llegar al
Atlántico, lo que significa que tendrá más tiempo para generar lluvias con alta
capacidad de inundación.

“Se esperan inundaciones catastróficas,
generalizadas y potencialmente mortales en partes del centro de Florida, con
considerables inundaciones en el sur de Florida, el norte de Florida, el
sureste de Georgia y la costa de Carolina del Sur”, dijo el miércoles el
Centro Nacional de Huracanes. “Se esperan inundaciones importantes y
prolongadas de los ríos en todo el centro de Florida”.

El Centro de Predicción Meteorológica ha
emitido su perspectiva más alta, el nivel 4 de 4, para lluvias extremas en una
amplia franja de la península de Florida, incluyendo el área de Tampa, Cape
Coral, Orlando y Melbourne.

Las tasas de lluvia probablemente superen los
76 mm (3 pulgadas) por hora este miércoles, lo que podría resultar en al menos
30 cm (1 pie) de lluvia en el centro de Florida, dijo el centro. Las
precipitaciones se desplazarán hacia el norte el jueves, poniendo en riesgo a
Gainesville y Jacksonville.

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